Blumenbach-online
Tagungen

Five Skulls that Made Human Taxonomy.
Graphik von Nell Painter zu ihrem Vortrag.
Johann Friedrich Blumenbach and the Culture of Science in Europe around 1800
(23.–24. April 2015)
Vollständiges Programm der Tagung
Bericht über die Tagung (aus Akademie heute 2/2015)
Videoaufzeichnungen der Tagungsvorträge
Aus Anlass des 175. Todesjahres des Göttinger Naturforschers Johann Friedrich Blumenbach (1752–1840) veranstaltete die Akademie der Wissenschaften zu Göttingen am 23. und 24. April 2015 ein Internationales Symposium, an dem führende Experten aus der Schweiz, Italien, England und den USA teilnahmen.

Häufig wird Blumenbach mit der Entstehung eines angeblich „wissenschaftlich begründeten“ Rassismus in Verbindung gebracht. Viele der Tagungsbeiträge traten diesem verengten und verfälschenden Bild entgegen und akzentuierten die Wahrnehmung von Blumenbachs Werk neu.
Videoaufzeichnungen der Vorträge und Sektionskommentare sich online verfügbar.
Ein Band mit Aufsätzen auf der Grundlage der Tagungsvorträge und weiteren Studien ist in Vorbereitung.
Videoaufzeichnungen der Vorträge und Sektionskommentare
Liste der Vorträge (mit Abstracts) unterhalb des Videofensters
Videoauswahl über das Symbol „Playlist“ links oben im Videofenster.

 
Blumenbach scholarship
in the digital age
Gerhard Lauer (Göttingen)   Blumenbach scholarship and digital humanities.  

Gerhard Lauer beschreibt Verfahrensweisen und Potential der Digital Humanities.

Gerhard Lauer explains the methods of digital humanities and their potential.
Heiko Weber (Göttingen)   „Johann Friedrich Blumenbach – online“: challenges, opportunities, and early results.  

Ziel des Projekts „Johann Friedrich Blumenbach – online“ ist eine „digitale Edition“, d. h. die historischen Texte werden mit Zusatzinformationen anreichert, um sie für digitale Analyse- und Auswertungsverfahren vorzubereiten. Eine wichtige Rolle spielen dabei Metadaten und Normdatenbanken.

The project "Johann Friedrich Blumenbach – online" aims at a "digital edition", enriching the original texts via markup to prepare them for digital analysis. The use of metadata and authority data bases plays an important role.
Roman Göbel (Jena)   „Haeckel correspondence online“.  

Roman Göbel berichtet über das 2013 begonnene Projekt „Ernst Haeckel online Briefedition“. Ziel dieses auf 25 Jahre angelegten Langzeitprojekts der Union der Deutschen Akademien der Wissenschaften ist es, die gesamte überlieferte Korrespondenz des Evolutionsbiologen Ernst Haeckel (1834–1919) in digitaler Form verfügbar zu machen.

Roman Göbel talks about the long term project "Ernst Haeckel online Briefedition", funded by the Union of the German Academies of Sciences and Humanities. It started in 2013 and aims at a digital edition of all extant letters from and to the evolutionary biologist Ernst Haeckel (1834–1919).
Paul Youngman (Lexington)   Commentary.  

Paul Youngmans Kommentar zu den Vorträgen über die Projekte „Johann Friedrich Blumenbach – online“ and „Ernst Haeckel online Briefedition“ im Rahmen der internationalen Tagung „Johann Friedrich Blumenbach and the Culture of Science in Europe around 1800“ der Akademie der Wissenschaften zu Göttingen und über das Projekt „Darwin Online“.

Paul Youngman’s commentary on the lectures about the projects "Johann Friedrich Blumenbach - online" and "Ernst Haeckel online edition of letters" presented during the international symposium "Johann Friedrich Blumenbach and the Culture of Science in Europe around 1800" of the Göttingen Akademy of Sciences and Humanities and on the project "Darwin Online".
Scientific collections and material knowledge cultures
Emma C. Spary (Cambridge, UK)   The didactic, nationalist and scientific ends of specimens during the French Republic.  

Emma C. Spary fragt, unter welchem Gesichtspunkt und von wem naturhistorische Objekte im Frankreich des Ancien Regime wertgeschätzt wurden und ob die Französische Revolution einen vollständigen Bruch mit dieser Praxis bewirkte. Sie zeigt, dass die Naturgeschichte als wissenschaftliche Disziplin schon immer eine transnationale und pan-europäische materielle Kultur darstellte: Sammlungen und ihre Objekte waren wesentlich mobiler als man glauben könnte.

Emma C. Spary asks how, and by whom natural history specimens were valued in France before the French Revolution, and whether 1789 really marked a complete break with the practices of the Ancien Regime. She shows that natural history was always a discipline of transnational and pan-European material culture: collections and their specimens did a lot more travelling than we might expect.
Michael Schultz (Göttingen)   The Blumenbach collection of human skulls.  

Michael Schultz demonstriert an Beispielen die Bedeutung der Schädelsammlung Johann Friedrich Blumenbachs (1752–1840) für die moderne Forschung in verschiedenen Disziplinen, z. B. Anatomie und physische Anthropologie, forensische Anthropologie und Gerichtsmedizin, Medizingeschichte, Paläopathologie, Archäologie und Ethnologie.

Using particular items from Johann Friedrich Blumenbach’s (1752–1840) collection of human skulls, Michael Schultz shows the importance of this collection for modern research in various disciplines, e. g. anatomy and physical anthropology, forensic anthropology and legal medicine, history of medicine, paleopathology, archaeology and ethnology.
Robert Scheck (Hannover)   The Cook/Forster collection.  

Robert Scheck berichtet über den von Johann Friedrich Blumenbach (1752–1840) angeregten Ankauf von naturhistorischen und ethnographischen Sammlungsobjekten aus dem Pazifikraum für das ehemalige Akademische Museum der Universität Göttingen. Die Objekte stammen von den Weltumsegelungen James Cooks (1728–1779) und aus dem Nachlass von Johann Reinhold Forster (1729–1798), der an der zweiten Weltumsegelung (1772–1775) teilgenommen hatte.

Robert Scheck talks about the acquisition of natural and ethnological objects from the Pacific for the former Academic Museum at Göttingen University on the initiative of Johann Friedrich Blumenbach (1752–1840). The objects were brought back to Europe by James Cook (1728–1779) from his voyages around the world. Many of them were acquired from the estate of Johann Reinhold Forster (1729–1798), who had taken part in Cook’s second voyage (1772–1775).
Dominik Hünniger (Göttingen)   Johann Christian Fabricius and the practice of natural history around 1800.  

Dominik Hünniger berichtet über Johann Christian Fabricius’ (1745–1808) akademischen Bildungsgang, seine Forschungsaufenthalte in London und Paris, seine Lehrtätigkeit in Kiel und seine Leistungen auf dem Gebiet der Entomologie.

Dominik Hünniger talks about Johann Christian Fabricius’ (1745–1808) university education, his research visits to London and Paris, his teaching at Kiel university, and his achievements in the field of entomology.
Mario Marino (Cottbus)   Commentary.  

Mario Marinos Kommentar zu den Vorträgen „The didactic, nationalist and scientific ends of specimens during the French Republic“, „The Blumenbach collection of human skulls“, „The Cook/Forster collection“ und „Johann Christian Fabricius and the practice of natural history around 1800“.

Mario Marino’s Commentary on the lectures "The didactic, nationalist and scientific ends of specimens during the French Republic", "The Blumenbach collection of human skulls", "The Cook/Forster collection" and "Johann Christian Fabricius and the practice of natural history around 1800".
Keynote Address
Nell Irvin Painter (Princeton)   Five Skulls that Made Human Taxonomy.  

Nell Irvin Painters Festvortrag stellte Johann Friedrich Blumenbachs (1752–1840) anthropologische Forschungen in den Kontext des europäischen Kolonialismus des 18. Jahrhunderts. Die von Blumenbach als empirische Grundlage verwendeten menschlichen Schädel aus aller Welt wurden oft unter Einsatz von Gewalt nach Europa gebracht. Einen ähnlichen Hintergrund hat auch Blumenbachs Bezeichnung der Menschen in Europa, Nordafrika und dem vorderen Orient als „Kaukasier“. Sie kann auf den antiken, mittelalterlichen und islamischen Sklavenhandel mit Menschen aus der Schwarzmeerregion zurückgeführt werden.

Nell Irvin Painter places Johann Friedrich Blumenbach’s (1752–1840) anthropological research within the context of 18th century European colonialism. The human skulls Blumenbach used as basis for his empirical approach were often taken by force in other parts of the world before being brought to Europe. Blumenbach’s labelling of people in Europe, North Africa and the Middle East as "Caucasians" has a similar background. It relates to the trading of people from the Black Sea region as slaves in antiquity, the Middle Ages and by Arabs.
Anthropology and
the issue of race
Renato G. Mazzolini (Trient)   Blumenbach and albinism.  

Renato Mazzolini erläutert die bedeutende Rolle Johann Friedrich Blumenbachs (1752–1840) bei der Entdeckung der Tatsache, dass es sich beim Albinismus um eine erbliche Pigmentstörung handelt, die bei Menschen auf allen Kontinenten auftritt, also auch bei Europäern. Blumenbach sah darin eine weitere Bestätigung seiner Auffassung, dass alle Menschen einer einzigen biologischen Spezies angehören.

Renato Mazzolini talks about Johann Friedrich Blumenbach’s (1752–1840) important share in the discovery that albinism is a hereditary pigmentary disorder which can affect humans of all continents, i. e. also Europeans. Blumenbach considered this a further proof of his concept of the biological unity of humankind.
Robert J. Richards (Chicago)   The Just Measure of Schiller’s Skull: Scaling Humanity in Kant, Blumenbach, Tiedemann, and Carus.  

Robert Richards beschäftigt sich mit den Auffassungen Immanuel Kants (1724-1804), Johann Friedrich Blumenbachs (1752–1840), Friedrich Tiedemanns (1781–1861) und Carl Gustav Carus’ (1789–1869) über unterschiedliche „Menschenrassen“ unter naturhistorischen und psychologischen Gesichtspunkten. Kant und Carus zufolge gab es eine Hierarchie klar voneinander abgegrenzter „Rassen“; Blumenbach und Tiedemann verneinten dies. Richards zufolge könnte dies auf der sehr begrenzten Zahl von anatomischen Daten und Schädelexemplaren beruhen, die Kant und Carus zur Verfügung standen bzw. von ihnen herangezogen wurden.

Robert Richards examines the views of Immanuel Kant (1724-1804), Johann Friedrich Blumenbach (1752–1840), Friedrich Tiedemann (1781–1861), and Carl Gustav Carus (1789–1869) on the question of the existence of different human "race" in natural historical and psychological terms. Kant and Carus found permanent boundaries separating the races and a hierarchical arrangement among them, while Blumenbach and Tiedemann did not. Richards suggests that this may be due to the very limited access to and use of anatomical data/specimens in the case of Kant and Carus.
Thomas Junker (Tübingen)   Blumenbach’s theory of human races and the natural unity of humankind.  

Thomas Junker demonstriert mit Abbildungen und Textpassagen aus Johann Friedrich Blumenbachs (1752–1840) originalen Publikationen, dass Blumenbach mit der Definition von fünf Menschenvarietäten keine wertende Hierarchie beabsichtigte, wie dies Stephen Jay Gould (1941–2002) in seinem Buch The Mismeasure of Man (1981) behauptet und mit einer manipulierten Abbildung suggeriert hatte.

Thomas Junker demonstrates via images and text extracts from Johann Friedrich Blumenbach’s (1752–1840) original publications, that Blumenbach did not intend to describe a judgmental hierarchy when he defined five human varieties. This was propagated by Stephen Jay Gould (1941’2002) in his book The Mismeasure of Man (1981), where he also used a manipulated image.
Hans-Konrad Schmutz (Zürich)   Anthropology and slavery from Blumenbach to the American Civil War.  

Hans-Konrad Schmutz untersucht das komplexe Verhältnis zwischen der entstehenden naturwissenschaftlichen Anthropologie und der Politik in der Mitte des 19. Jahrhunderts, vor allem in Zusammenhang mit der Frage der Legitimation oder der Abschaffung der Sklaverei. Das Spektrum der wissenschaftlichen Positionen reichte dabei von Johann Friedrich Blumenbachs (1752–1840) ästhetischem, James Cowles Prichards (1786–1848) biblischem und Jean Louis Armand de Quatrefages’ (1810–1892) morphologischem Monogenismus bis zu den teils konservativen und teils progressiven Polygenismen um James Hunt (1833–1869), Franz Ignaz Pruner Bey (1808–1882) oder Paul Broca (1824–1880) und ihrem Umfeld in London und Paris in den 1860er Jahren.

Hans-Konrad Schmutz examines the complex relationship between the emerging scientific anthropology and politics around 1850, focussing on the question of legitimizing or abolishing slavery. The spectrum of scientific systems ranged from Johann Friedrich Blumenbach’s (1752–1840) aesthetical monogenism, James Cowles Prichard’s (1786–1848) biblical monogenism, and Jean Louis Armand de Quatrefages’ (1810–1892) morphological monogenism to the different partly conservative or progressive polygenisms around James Hunt (1833–1869), Franz Ignaz Pruner Bey (1808–1882) or Paul Broca (1824–1880) and their circles of London and Paris anthropologists in the 1860s.
Nicolaas Rupke (Lexington)   'Huxley’s Rule' and the origins of scientific racism.  

Nicolaas Rupke widerspricht der Ansicht, dass Johann Friedrich Blumenbach (1752–1840) der Begründer eines „wissenschaftlich“ begründeten Rassismus war. Vielmehr sei dieser erst im Kielwasser des britischen Darwinismus und insbesondere von Thomas Henry Huxley (1825–1895) propagiert worden.

Nicolaas Rupke rejects the idea that Johann Friedrich Blumenbach (1752–1840) was the founder of a "scientifically" based racism. Its origins should rather be looked for in the context of Darwinism in Britain and especially in the works of Thomas Henry Huxley (1825–1895).
Discourses and narratives
John Zammito (Houston)   The Rise of Paleontology and the Historicization of Nature: Blumenbach and DeLuc.  

John Zammito beschreibt Johann Friedrich Blumenbach (1752–1840) als wichtigen Pionier einer temporalisierten Auffassung von der Natur in Deutschland: Schon seit den Jahrzehnten zwischen 1780 und 1800 standen die „Geschichtlichkeit der Natur“ und die Paläontologie im Zentrum von Blumenbachs Forschungen. Zammito verweist insbesondere auf Blumenbachs Rezeption der geologischen Vorstellungen Jean-André DeLucs (1727–1817) und setzt sich kritisch mit der Einschätzung von Blumenbachs Bedeutung durch Martin J. Rudwick and Frank W. P. Dougherty auseinander.

John Zammito argues for Johann Friedrich Blumenbach’s (1752–1840) prominence in advancing the research programme of a developmental-historical or historicised approach to nature in Germany: Historicised nature (and paleontology) was at the center of Blumenbach’s programme already in the decades from 1780 to 1800. Zammito especially draws on Blumenbach's relationship to the geological ideas of Jean-André DeLuc (1727–1817) and is critical of Martin J. Rudwick’s and Frank W. P. Dougherty’s assessment of Blumenbach.
Peter Hanns Reill (Los Angeles)   Blumenbach in the Americas: Prince Maximilian Wied-Neuwied’s implementation of Blumenbach’s interpretations of ethnographic research.  

Peter Hanns Reill stellt neues Quellenmaterial über die Expeditionen Maximilian zu Wied-Neuwieds (1782–1867) im Osten Brasiliens und in Nordamerika vor. Reill zufolge waren Wieds wissenschaftliche Bestrebungen von seinem Studium bei Johann Friedrich Blumenbach (1752–1840) geprägt, dessen ethnographisches Forschungsprogramm er in diesen relativ unberührten Regionen umsetzen wollte.

Peter Hanns Reill presents new source material about the travels of Maximilian zu Wied-Neuwied (1782–1867) to Eastern Brazil and to North America. According to Reill, Wied’s scientific endeavour was shaped by his studies in Göttingen under Johann Friedrich Blumenbach (1752–1840), whose ethnographic research programme he sought to implement in these relatively virgin lands.
Martin van Gelderen (Göttingen)   Overall commentary.  

Martin van Gelderens Kommentar zu den Vorträgen im Rahmen der internationalen Tagung „Johann Friedrich Blumenbach and the Culture of Science in Europe around 1800“ der Akademie der Wissenschaften zu Göttingen.

Martin van Gelderen’s Commentary on the lectures presented during the international symposium "Johann Friedrich Blumenbach and the Culture of Science in Europe around 1800" of the Göttingen Akademy of Sciences and Humanities.
Die Tagung wurde mit Mitteln der Fritz Thyssen Stiftung für Wissenschaftsförderung gefördert.
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